完成第十家 VR 公司收购后,苹果终于要亮剑了?

苹果秋季发布会还未开始,关于 iPhone12 的猜测就早已铺天盖地(www.82244.cn)。而另一边,苹果一直低调行事,一举一动却又备受瞩目的 VR 业务,又有了新动态。

据外媒报道,苹果正对 VR 初创公司 Spaces 进行收购,这也是苹果收购的第十家 VR/AR 初创公司。仅在 3 个月之前,苹果就曾花费 1 亿美元收购拥有拍摄、压缩、传输等 26 项 VR 专利技术的 NextVR。

此次收购的 Spaces 于 2016 年由梦工厂动画的两位 VR 技术元老联合创办,一直以来与微软、NBC 环球等公司均有业务往来。只是在疫情影响下,Spaces 的 VR 线下体验业务受到严重冲击,公司已于上周宣布关闭现有业务。

虽然面对大众的猜测,苹果往往会以 " 不讨论我们的目的或计划 " 来回应,但明里暗里对 VR 业务的布局,已经吸引了人们的视线。

而 VR 究竟是不是苹果的下一件 "one more thing",苹果的入局又能否让 " 畸形发展 " 的 VR 产业迎来革新呢?

苹果进军 VR,全靠 " 买买买 "?

" 其实苹果一直没放弃在虚拟现实领域的努力,以前只是硬件设备限制了这个领域的发展。" 一家开发 VR 全身设备和整体方案公司的创始人仲禹(化名)对锌刻度谈到。

的确,苹果在 VR 领域的动作一直没有停滞。

早在 2010 年,苹果以 2900 万美元收购瑞典面部识别技术公司 Polar Rose,苹果在 VR 领域的进攻就已经吹响了号角。

通过 " 买买买 " 的策略,苹果此前已经陆续将以色列实时 3D 运动捕捉公司 PrimeSense、德国增强现实技术公司 Metaio、瑞士面部识别技术公司 Faceshift 等九家 VR/AR 公司收入麾下,Spaces 则是被收购的正好第十家公司。

Spaces 用 VR 技术打造视频会议解决方案

在传出被收购的消息之前,Spaces 的处境用水深火热来形容并不为过。

从梦工厂动画公司顺利孵化出来之后,Spaces 一直在开发虚拟现实体验项目,包括在加利福利亚州开设的以终结者为主题的 VR 体验中心,以及在电影院开设的 VR 娱乐中心。

但因为一场突如其来的疫情,Spaces 的线下体验业务大受冲击,公司的生存变得步履维艰。后来,Spaces 在疫情期间尝试为 Zoom 提供 VR 套件和技术解决方案。

这一转型充满无奈,其 CEO Shioraz Akmal 在今年 6 月面对外媒采访时直言:" 我们希望继续投身创造事业,但不可能花一年时间来期待一切恢复原状。"

又坚持两个月后,Spaces 的网站上有了新的动态:我们正在朝着新的方向前进。与三个月前 NextVR 被收购时的状况如出一辙,Spaces 也成为了苹果 VR 事业下的一员。

对于苹果而言,Spaces 的 VR 视频会议产品对其 VR 产品开发有着补充意义。此前有消息称 "Apple Glass" 头戴式设备很有可能具备视频会议功能,因此 Spaces 的技术服务能够为苹果产品带来直接推动。

尽管苹果一直以来的收购动作,并非如 Facebook 在 2014 年时以 20 亿美元收购 Oculus 大举进军 VR 市场般大张旗鼓。但随着十年来,陆续收购十家公司的举动,苹果也逐步悄然搭建了属于自己的 VR 团队,覆盖从底层算法、硬件研发、技术专利等多个环节,产品的面世,或许只是时间问题。

Facebook 在 VR 领域更加高调

VR 狙击 C 端市场的时机到了?

自 2016 年迎来发展元年,被奉为颠覆智能手机的下一代计算平台,到逐渐在大众视野中消失,被吐槽为 " 割韭菜的鸡肋产品 ",VR 产业的高光时刻,可谓来得快,散得也快。从创投圈的香饽饽到迎来寒冬论,也不过短短一年时间。

此前,谷歌、索尼、Facebook、微软等巨头企相继入局 VR 企业,无数互联网公司和创业者更是前赴后继地在 VR 行业掘金。然而即便是在 VR 大热的 2016 年,VR 产品的全球总销量也仅为 630 万台。

或许正因如此,被诟病在 VR 领域晚了一步的苹果,一度将视线聚焦至 AR 产业。库克甚至表示:" 我对 AR 感到非常兴奋,我认为这将是下一个划时代的产品。" 苹果 AR 眼镜也在近期被预测将在 2022 或 2023 年发布。

也正如同仲禹上述所说,苹果在 VR 领域的 " 低调 " 其实也是受限制于整个行业硬件设备的发展。

"VR 行业其实是一个门槛较高的行业,对于技术要求非常高,并不完全是拿来主义。现在受技术和设备的影响,还略显笨重。" 仲禹告诉锌刻度,VR 技术是范式计算革命的一次更新,但由于硬件的限制,很难展现 VR 的魅力。

对于仲禹这样的 VR 初创企业来说,苹果的入局是一件值得期待的事。" 苹果始终不想在新一代计算平台领域被 Facebook 拉开太多,这个时候发起对有意向的公司进行一系列收购是可以理解的。" 同时,仲禹认为苹果的入局很有可能改变 VR 行业的发展朝向。

据仲禹描述,由于一些不成熟的低廉产品扰乱了消费者市场,因此过去 VR 厂商几乎将目光投放在 B 端和 G 端。尽管从 B 端、G 端业务切入,能够保证企业的短期营收,也能够兼具一定细分领域上的优势。

但从另一角度来看,C 端这个出口迟迟没能被打开,因此留给 VR 企业的市场份额也会日渐收缩。倘若苹果入局,借由其本身在产品构成上的强大用户基础,以及目前对 VR 头戴设备的蠢蠢欲动,这很有可能成为一次对 C 端市场的狙击。

与此同时,针对 C 端用户群,整体硬件设备与 VR 内容分发平台的联动十分重要。" 苹果如果能打造线上内容和线下设备融合的生态链布局,VR 进入民用家庭市场就不再遥远了。"

VR 技术在 B 端和 G 端的应用使用场景会更为专业,但 VR 作为具有颠覆性的革新技术,也被赋予打造全新生活方式的期待。

" 畸形发展 " 的 VR 亟待改变

提起 VR,能够第一时间被想起的往往是商圈里几十块一次的体验项目,又或者是如《头号玩家》呈现的炫酷游戏效果。但事实上,这些仅仅是 VR 技术特色的冰山一角。

在过去几年的发展中,头显、VR 体验馆等发展模式迅速切入消费者生活,虽然让 c 端用户有了对 VR 的初步认知,却也让他们误以为 "VR 也就是这样了 "。

" 市面上的 VR 体验店大多是私人租赁,往往是挣一笔快钱就跑,这是不可持续的,并且对行业的伤害很大。" 在仲禹看来,改变大众对 VR 技术的刻板印象,需要一场规范化的升级更新。

而苹果在其中扮演的角色,一如以往人们对苹果的巨大成功做出的总结一般:把别人做过的事情做得更好。

把一个产品类别从利基市场发展成主流市场,这算得上是苹果的本事。

只是与基于 web 2.0 时代发展壮大的 iPhone 与 iPad 不同,如今人们对新技术充满期待的同时,质疑观点也越来越多,加之 VR 在过去几年发展中遗留下来的各种不良体验感,都为其后续发展添设了重重难关。

当然,也有人的观点认为苹果押宝的是 AR 而 VR。但随着如今苹果对 VR 初创企业的收购动作加快,相关产品设计与生产也开始被不断剧透,或许一场即将改变行业发展风向的变革正在悄然走近。

无数的从业者期待着这个画面 ," 纯粹追风口是很畸形的发展方式,经过这两年的冷却,其实大家已经有了很多新思考。在这样的时刻下,我们也希望像苹果这样的巨头入局来改变大众对 VR 的刻板印象,用 VR 打造成一种全新生活方式,融入进更多生产场景中。"

来源:锌刻度 李觐麟

公司名称:上海品服机械制造有限公司